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Quanto inquina il fumo e in che modo

Il fumo inquina l’ambiente in vari modi e causa oltre 480.000 morti ogni anno negli Stati Uniti. Ciò significa che provoca più decessi nel Paese di quanti ne provochi l’HIV-AIDS, l’uso di droghe illegali, gli incidenti automobilistici, l’uso di alcol e i danni causati da armi da fuoco messi insieme. Ricordiamo che questa cifra si riferisce ai decessi legati al solo fumo di tabacco. Nell’era attuale, anche il fumo elettronico, noto anche come fumo di sigaretta elettronica, è in aumento e gli studi hanno dimostrato che potrebbe avere un impatto ambientale più disastroso del tabacco.

In che modo il fumo inquina l’ambiente? Questa è la domanda a cui vogliamo rispondere in dettaglio in questo articolo. Visti gli effetti nocivi del fumo, dovremmo trovare i modi più efficaci per ridurli al minimo. Questo è possibile solo se lavoriamo insieme e capiamo come il fumo inquina la Terra e cosa significa. Ora approfondiamo tutti i dettagli essenziali qui di seguito.

Il mercato della coltivazione del tabacco negli Stati Uniti ammonta a 859,6 milioni di dollari nel 2021. I principali Stati produttori di tabacco sono Kentucky, North Carolina e Virginia. La Carolina del Nord fa parte della cintura del tabacco Virginia-Carolina, che nel 2016 è stata in cima alla lista dei produttori di tabacco del Paese.

Nel 2011, circa 4.200.000 ettari di terreno in tutto il mondo erano dedicati alla coltivazione del tabacco. In alcuni Paesi a medio e basso reddito, la percentuale è aumentata drasticamente nel corso degli anni.

Uno studio credibile mostra che la coltivazione del tabacco è stata responsabile di almeno il 4% della deforestazione a livello globale nel 2016. Oggi la percentuale è probabilmente più alta a causa della crescita demografica. In alcuni Paesi, gli agricoltori utilizzano attualmente il metodo “slash-and-burn”, che porta a un aumento della quantità di anidride carbonica nell’atmosfera. La sfida del riscaldamento globale e del cambiamento climatico si è aggravata a causa della riduzione del numero di pozzi naturali di assorbimento del carbonio.

I coltivatori di tabacco utilizzano molti pesticidi, regolatori della crescita e fertilizzanti per aumentare la resa dei loro raccolti. A causa dello scarso deflusso dalle aree di coltivazione del tabacco, aumenta il tasso di inquinamento delle fonti di acqua potabile del mondo.

Il tabacco assorbe dal terreno molti nutrienti, tra cui fosforo, potassio e azoto. In altre parole, la coltivazione del tabacco può impoverire i nutrienti del suolo e rendere improduttivo il terreno. Ciò riduce la copertura del suolo, che è essenziale per rimuovere l’anidride carbonica in eccesso dall’aria.

L’impatto sulla salute del consumo di tabacco è un indicatore del suo effetto sull’ambiente. Il fumo è stato collegato a diverse malattie, tra cui il cancro ai polmoni, le malattie polmonari e le malattie cardiovascolari.

Come già detto, il fumo causa un numero di decessi significativamente superiore a quello dell’HIV AIDS, dell’uso di droghe illegali, degli incidenti automobilistici, dell’uso di alcol e dei danni causati da armi da fuoco messi insieme. Ricordiamo che il fumo di tabacco contiene più di 7.000 sostanze chimiche. Almeno 250 di queste sostanze sono note per essere pericolose per l’ambiente e la salute umana. Esempi di queste sostanze chimiche pericolose sono il cianuro di idrogeno, l’ammoniaca e il monossido di carbonio.

I fumatori di tabacco vivono in ambienti altamente inquinati ed entrano costantemente in contatto diretto con gas e sostanze tossiche. Per questo motivo, in genere muoiono dieci anni prima rispetto ai non fumatori.

Alcuni pensano che questo non sia abbastanza grave. Capisco che la loro argomentazione, che suggerisce che il fumo di tabacco potrebbe contribuire a preservare l’ambiente eliminando gli inquinatori dieci anni prima del tempo, sia insensibile e sbagliata.

L’idea dei crociati pro-fumo è che la morte sia una soluzione naturale all’inquinamento ambientale. Tuttavia, non ci sono prove a sostegno di questa affermazione. Possiamo constatare che oggi, a causa del fumo e di altri fattori, un numero maggiore di animali e piante è in pericolo di estinzione rispetto al passato. È quindi sbagliato pensare che il problema siano i fumatori. Il problema è il fumo. In altre parole, se tutti cominciano a prendersi cura dell’ambiente, il tasso di mortalità può diminuire.

Si tenga presente che il fumo provoca la morte anche di persone innocenti, come bambini e animali domestici. Anche i non fumatori possono morire prematuramente o soffrire quando inalano i residui chimici dell’aria inquinata.