Blue economy
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Il più alto livello dei mari è un problema da molti punti di vista e se continuerà, travolgerà ogni aspetto della nostra vita

Dei 250 milioni di persone che vivono sulle coste a livello globale, solo meno di 5 milioni si trovano sopra il livello del mare. Purtroppo, il livello globale del mare ha continuato ad aumentare nel corso dell’ultimo secolo e il tasso è cresciuto solo negli ultimi anni. Questo innalzamento del livello del mare significa che le tempeste distruttive continueranno a spingersi verso l’entroterra come mai prima d’ora, provocando frequenti inondazioni.

Nel 2019, la media globale dell’innalzamento del livello del mare è stata di circa 3,4 pollici in più rispetto alla media del 1993, segnando la media annuale più alta del XXI secolo. Il mare continua a salire di circa un ottavo di pollice ogni anno, soprattutto a causa dell’espansione termica dell’acqua marina, dello scioglimento dei ghiacciai e di diversi altri fattori. Ecco le cause principali dell’innalzamento del livello del mare, i suoi effetti devastanti e cosa si può fare per contrastare la situazione.

Secondo la NASA, l’innalzamento del livello del mare è dovuto a due fattori principali associati al riscaldamento globale. Questo perché le attività umane, come la combustione di carbone e petrolio, l’agricoltura in serra e la deforestazione, hanno aumentato la concentrazione atmosferica di gas che intrappolano l’aria nell’atmosfera.

Secondo un rapporto sul clima globale del 2019 pubblicato dal NOAA, la temperatura combinata degli oceani e della terraferma è aumentata al ritmo di 0,13 gradi Fahrenheit per decennio dal 1880. Tuttavia, il tasso ha continuato ad accelerare dal 1981 e gli esperti prevedono che potrebbe continuare ad aumentare nei prossimi decenni.

Con l’aumento delle temperature globali, il livello continuerà a salire perché il riscaldamento del clima espande l’acqua del mare e provoca lo scioglimento dei ghiacci. L’aumento della temperatura è dovuto principalmente alla maggiore concentrazione di gas che intrappolano il calore nell’atmosfera, causata da attività umane come la combustione del carbone e la deforestazione.

Ghiacciai, lastre e calotte glaciali si riducono a ritmi incredibilmente preoccupanti in risposta all’aumento delle temperature globali e portano più acqua negli oceani. Con l’accelerazione della perdita di ghiaccio a livello globale, il suo contributo all’innalzamento globale del livello del mare ha continuato ad aumentare, passando da circa il 50% nel periodo 1993-2008 al 75-80% nel periodo 2003-2007.

Man mano che l’acqua del mare risale la costa, si infiltra nelle sorgenti di acqua dolce presenti sul terreno, soprattutto nella maggior parte delle aree costiere. Queste fonti d’acqua sotterranee, note come falde acquifere, sono sorgenti d’acqua dolce essenziali che forniscono acqua potabile.

L’acqua salata non è potabile e, sebbene esistano modi per renderla sicura, il processo può essere complicato e costoso. Tuttavia, alcune giurisdizioni stanno già investendo in costosi impianti di desalinizzazione per prepararsi ai tempi duri che ci attendono.

Per esempio, la contea di San Diego ha uno dei più grandi impianti di desalinizzazione dell’acqua salata degli Stati Uniti. L’impianto, finanziato privatamente, è stato sviluppato dalla Poseidon Resources Corporation e comprende una stazione di pompaggio, un impianto di desalinizzazione e uno stoccaggio dell’acqua prodotta. Purtroppo, i costi di sviluppo di un impianto del genere potrebbero essere irrealistici per alcune comunità costiere.

Le fonti di acqua dolce da cui tutti dipendiamo per l’acqua potabile sono le stesse utilizzate per l’irrigazione. Ciò significa che quando l’intrusione del mare rende le acque sotterranee più salate, la crescita delle colture è bloccata. L’acqua salata può anche uccidere le colture e cercare di creare acqua dolce dall’acqua dell’oceano è una pratica costosa e inaffidabile, soprattutto con un budget limitato.

Ironia della sorte, una recente ricerca suggerisce che il pompaggio di acqua dolce dal sottosuolo per uso umano potrebbe essere uno dei principali responsabili dell’innalzamento dei livelli. Dopo essere stata utilizzata per irrigare, bere o per altri scopi industriali, l’acqua di falda viene spesso scaricata negli oceani, contribuendo all’aumento del volume delle acque oceaniche.

L’industria immobiliare e turistica delle zone costiere subirà un duro colpo quando le aree ricreative e le proprietà sulla spiaggia saranno spazzate via. È un dato di fatto che alcuni investitori in questi settori fanno fatica ad accettare.

La Carolina del Nord è un ottimo esempio di come il cambiamento climatico possa influire sugli interessi economici. Secondo un rapporto pubblicato da un gruppo di scienziati della Carolina del Nord alcuni anni fa, si prevede che il livello del mare aumenterà di un metro e mezzo entro la fine del secolo. Ciò ha spinto il governo della Carolina del Nord ad approvare una legge che vieta ai responsabili delle politiche costiere di prendere decisioni per le loro comunità sulla base delle previsioni di innalzamento accelerato del livello del mare.

Molte forme di fauna selvatica chiamano la spiaggia la loro casa. Purtroppo, l’innalzamento del livello del mare erode la linea di costa e inonda le aree in cui vivono queste creature costiere, come le tartarughe e gli uccelli di mare. Le inondazioni spazzano via i loro delicati nidi, il che può rappresentare un grave problema per le specie in pericolo come le tartarughe marine. L’acqua marina può anche modificare la vita vegetale che circonda i loro habitat, rendendo l’ambiente inospitale per gli animali.