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Utilizzare il mare come fonte di stoccaggio di energia: possibile?

Un problema energetico è la questione dell’accumulo: come conservare tutta l’energia prodotta dagli impianti fotovoltaici ed eolici nei momenti in cui il fabbisogno è minore alla produzione? Dei ricercatori tedeschi hanno deciso di usare il mare come energy storage.


Come riuscirci? Con giganti sfere vuote da installare in fondo al mare. Sembra strano, certo, ma una delle soluzioni della Germania per dare un’ulteriore spinta alla propria Energiewende (transizione energetica) potrebbe proprio essere costituita da queste enormi uova marine.

Batterie

Le batterie attualmente sul mercato non sono sufficienti ad immagazzinare tutta l’energia rinnovabile prodotta dagli impianti eolici tedeschi durante i picchi, il che significa che, mentre dell’elettricità in tutto e per tutto pulita viene buttata via, è necessario pescare di volta in volta dell’energia prodotta da fonti non rinnovabili per riempire i successivi vuoti tipici degli impianti a zero emissioni. La soluzione proposta, come detto, è quella di accumulare l’energia in palle giganti sfruttando il mare come energy storage: queste gigantesche sfere devono essere immerse ed installate sul fondale marino, per venire quindi collegate direttamente agli impianti eolici.

Nel momento in cui le turbine generano energia elettrica che non viene immediatamente richiesta dalla rete, questa viene dirottata nel fondale marino, dove l’acqua viene pompata fuori dalle sfere in questione. Quando invece il vento sarà più debole e la rete elettrica domanderà dell’energia elettrica, si permetterà all’acqua di rientrare nelle uova marine, azionando così una turbina che, grazie ad un apposito generatore, convertirà il movimento meccanico in elettricità.


Questi dispositivi in grado di sfruttare il mare come energy storage sono il frutto del progetto StEnSea (Stored Energy in the Sea), avviato dal Ministro Federale tedesco per l’Economia e l’Energia e messo in pratica dal lavoro del Fraunhofer Institute for Wind Energy and Energy System Technology.