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I danni causati dall’anidride carbonica, il gas serra che respiriamo abbondantemente

Sebbene l’anidride carbonica (CO2) sia essenziale per la sopravvivenza di piante e animali, un’eccessiva concentrazione nell’atmosfera può avere conseguenze devastanti. La CO2 ha dimostrato di contribuire in modo significativo all’inquinamento atmosferico, svolgendo un ruolo sostanziale nell’effetto serra. Questo perché l’anidride carbonica intrappola le radiazioni a livello del suolo, dando origine all’ozono troposferico. Questo impedisce alla Terra di raffreddarsi durante la notte e riscalda le acque degli oceani.

La CO2 è un gas a effetto serra naturalmente presente nell’atmosfera, responsabile di circa il 75% delle emissioni nell’aria che respiriamo. Tuttavia, può vivere nell’atmosfera per migliaia di anni. Le ricerche mostrano anche che il livello di concentrazione di anidride carbonica è salito a 355 parti per milione (PPM), rispetto ai 270 PPM registrati nel 1700.

Questo gas naturale non infiammabile assicura che il nostro pianeta rimanga ospitale mantenendo le temperature atmosferiche, sebbene il suo graduale aumento nell’atmosfera contribuisca in modo significativo al riscaldamento globale. Questo ha minacciato di sconvolgere il clima terrestre nell’ultimo secolo, con un graduale aumento delle temperature globali.

La respirazione e la decomposizione sono processi naturali che comportano lo scambio di anidride carbonica e ossigeno tra il sangue degli animali e l’ambiente. La respirazione avviene a livello cellulare, con il rilascio di anidride carbonica nell’atmosfera da parte di animali e piante.

Ogni cellula vivente deve respirare per produrre l’energia necessaria alla sopravvivenza, in un processo comunemente noto come respirazione cellulare. Questo processo crea l’energia necessaria alla crescita degli organismi combinando l’ossigeno atmosferico con il glucosio. Tuttavia, quando glucosio e CO2 si uniscono, formano energia e carbonio. Ciò si traduce in una maggiore concentrazione di anidride carbonica nell’aria.

La respirazione è anche lo stesso processo con cui gli organismi organici si decompongono. Questo processo comporta il rilascio di acqua e anidride carbonica nell’aria. Questo perché i batteri in decomposizione decompongono sia le piante che gli altri organismi viventi per rilasciare Co2 nell’atmosfera, dove è disponibile per le piante verdi per la fotosintesi.

Le attività umane come la deforestazione, la combustione di carbone, benzina e gas contribuiscono ad almeno l’87% del gas CO2 rilasciato nell’aria. Durante il processo di combustione, il carbonio presente nei combustibili fossili si combina con l’ossigeno atmosferico per produrre acqua e anidride carbonica. Questo perché gli idrocarburi presenti in natura rilasciano acqua e Co2 durante la combustione.

Oltre a rilasciare più anidride carbonica nell’atmosfera bruciando carbone e alberi, la deforestazione influisce sui livelli di Co2 nell’atmosfera in modi più profondi. Questo perché gli alberi consumano i livelli di anidride carbonica atmosferica attraverso la fotosintesi. Ciò significa che meno alberi ci sono, più anidride carbonica rimane nell’atmosfera.

Secondo l’Agenzia per la Protezione dell’Ambiente (EPA) degli Stati Uniti, l’anidride carbonica è il gas serra più significativo emesso attraverso l’uso di combustibili fossili e l’impatto dell’uomo sulla silvicoltura. Gli studi dimostrano che le attività umane contribuiscono all’emissione di 110,5 milioni di tonnellate di CO2 nell’atmosfera ogni giorno. La NASA ha inoltre rilevato che le attività industriali dell’uomo hanno aumentato i livelli di CO2 atmosferica da 280 a 400 parti per milione negli ultimi secoli e mezzo.

Sebbene molti Paesi riconoscano che il cambiamento climatico è un problema importante, la maggior parte di essi sta ancora lottando per ridurre le proprie emissioni di carbonio anche dopo aver firmato l’Accordo di Parigi del 2016. Tutto ciò è dovuto a queste cinque industrie ad alta intensità di carbonio.