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Cosa vuol dire “biodegradabile”? E quali sono i materiali biodegradabili più comuni ed utilizzati?

Se state pensando di avviare un’attività ecosostenibile, dovreste pensare se i vostri materiali di imballaggio o i vostri prodotti sono biodegradabili. Ma non è tutto.

Ogni organizzazione umana, individuo o famiglia ha un ruolo da svolgere per aiutare a preservare la Terra. Sfortunatamente, nessuno di noi può farlo con facilità se lasciamo che regni l’attuale confusione sul significato di “biodegradabile”.

Potreste aver visto questa parola su alcune etichette di prodotti alimentari, ma questo potrebbe non essere d’aiuto a chi è interessato a fare acquisti più ecologici, dal momento che la confusione persiste.

Secondo le pubblicazioni ACS, quasi tutto ciò che creiamo o utilizziamo, comprese le plastiche non biologiche, si decompone dopo qualche tempo.

Il Cambridge Dictionary definisce biodegradabile la capacità dei materiali di decomporsi naturalmente senza avvelenare l’ambiente.

Alcuni usano queste definizioni per approfittare di persone non informate.

Per gli ambientalisti seri, un materiale si qualifica come biodegradabile se è in grado di decomporsi completamente e tornare alla natura in modo naturale entro un anno o meno dallo smaltimento, senza esporre la terra ad alcuna forma di pericolo. Questa è la definizione.

Quali sono i materiali biodegradabili più comuni?

Il bambù
Il bambù prospera in molte condizioni climatiche diverse. Inoltre, ricresce naturalmente dopo la raccolta. Poiché il bambù è naturale, ha sostituito la plastica non biodegradabile in tutto, dalle cannucce per bere alle bottiglie d’acqua, dai tessuti ai mobili.

Sughero
Il sughero è un altro materiale biodegradabile. Si ricava dalla corteccia della quercia da sughero.

Questo materiale versatile ha proprietà ignifughe. Inoltre, è galleggiante, elastico, leggero e impermeabile. È un’ottima alternativa a legno, pelle, plastica, schiuma e alcuni tessuti.

Oltre al fatto che il sughero è biodegradabile e riciclabile, si può raccogliere da alberi maturi senza tagliare le piante. Inoltre, dopo la raccolta della corteccia, l’albero assorbe più carbonio perché inizia a ricrescere la corteccia. Ciò rende questo materiale sostenibile.

Molti produttori moderni apprezzano i vantaggi del sughero per l’ambiente. Il materiale viene utilizzato per realizzare quasi tutto, da borse e portafogli ad attrezzature sportive e strumenti musicali.

La iuta
Come suggerisce il nome, questa fibra vegetale naturale proviene dalla pianta della iuta. Come il cotone, è ampiamente prodotta. Inoltre, le fibre sono economiche e possono essere utilizzate per produrre molti articoli di alta gamma, tra cui l’hessian e il burla.

I capi d’abbigliamento di alta gamma e i tappeti realizzati con questo tessuto sono oggi di tendenza nel mercato della moda.

La juta non è solo biodegradabile e riciclabile, ma anche compostabile. Quindi, dopo aver utilizzato i prodotti per i vostri scopi, potete compostarli nel vostro giardino per aumentare la fertilità del suolo.

La iuta richiede una quantità limitata di acqua. Cresce bene anche senza fertilizzanti e pesticidi.

Il legno
Il legno viene utilizzato in quasi tutti i settori industriali, dato che è uno dei materiali più comuni. Possiamo usarlo per costruire mobili, barche, navi e altro ancora. Molti esperti si sono rivolti alla plastica e ai metalli, che però potrebbero non essere sostenibili a causa di problemi di sicurezza ambientale.

Il legno trattato non è biodegradabile, dato che non è naturale e dura per anni.

Tuttavia, gli alberi coltivati in commercio sono rinnovabili e contribuiscono alla riduzione del carbonio nell’atmosfera. Rispetto alla plastica, il legno è un’opzione più sostenibile.

Micelio
Il micelio si riferisce alla struttura fibrosa delle radici dei funghi. Quando è completamente cresciuto, è possibile cuocere il micelio per uccidere i funghi e utilizzare il materiale rimanente, versatile, resistente e commestibile. È una materia prima per vassoi di partenza per i semi, scatole refrigeranti, portasapone, vasi da fiori e un’ampia gamma di altri prodotti.

Poiché il micelio è interamente biodegradabile e compostabile, rimane una delle opzioni più ecologiche.

Il costo iniziale della produzione di prodotti biodegradabili può essere elevato. Tuttavia, questi materiali sono una scelta migliore in quanto offrono vantaggi a lungo termine, sono ecologici, non creano sostanze tossiche, riducono i gas serra, minimizzano la pressione sulle discariche e molto altro ancora.

Continuate a leggere per maggiori dettagli sul perché i materiali biodegradabili sono migliori di quelli non biodegradabili. Sono l’opzione migliore per i seguenti motivi:

  1. Più facile da riciclare
    I materiali biodegradabili impiegano meno tempo a decomporsi e possono essere riciclati facilmente attraverso un processo organico. Poiché non contengono sostanze chimiche, sono anche atossici, il che ne rende possibile il riciclaggio.

Il riciclaggio contribuisce a ridurre i problemi di smaltimento in discarica. Inoltre, la maggior parte dei rifiuti organici riciclati può essere utilizzata come energia rinnovabile o come compost.

D’altra parte, poiché i prodotti non biodegradabili sono in genere derivati da sostanze chimiche velenose, non sono sicuri per il riciclaggio. Sono anche difficili da disintegrare e riciclare. Ad esempio, la maggior parte dei materiali plastici può impiegare circa 450 anni per decomporsi.

  1. Ridurre l’inquinamento
    Poiché i materiali biodegradabili si decompongono naturalmente in breve tempo, il suolo li consuma rapidamente. Questo limita le possibilità di inquinare l’ambiente.

Per ridurre efficacemente l’inquinamento, è necessario utilizzare metodi professionali di gestione dei rifiuti. Alcune bioplastiche possono produrre grandi quantità di metano durante la decomposizione. Ricordiamo che questo gas è 84 volte più potente della CO2. Il metano può accelerare il riscaldamento globale perché assorbe il calore molto più rapidamente.

La decomposizione è naturale, quindi non richiede una reazione chimica forzata per iniziare o terminare. Di conseguenza, l’inquinamento è minore.

  1. Consuma meno energia
    I produttori utilizzano meno energia per realizzare prodotti biodegradabili. Il petrolio è uno degli ingredienti principali dei materiali non biodegradabili, come le plastiche tradizionali. Come probabilmente già sapete, l’eccessiva dipendenza dal petrolio è pericolosa per l’ambiente.

Considerando i tipi di rifiuti prodotti durante l’estrazione e la raffinazione del petrolio, possiamo capire perché i materiali non biodegradabili sono dannosi per l’ambiente. Quindi, poiché abbiamo bisogno di meno energia, possiamo produrre più bioplastiche e altri prodotti simili a basso costo senza inquinare l’ambiente.

Inoltre, poiché i prodotti biodegradabili non rimangono in discarica per lunghi periodi, abbiamo meno rifiuti da gestire.