Sempre più smog nelle nostre città
Aumenta nel 2019 il livello di CO2 (Shutterstock.com)

Alcune cause di inquinamento atmosferico: Quanto inquinano le industrie?

Sono cinque i principali tipi di inquinamento che affliggono il nostro pianeta: aria, acqua, suolo, luce e rumore. Sebbene tutti questi tipi di inquinamento siano innegabilmente dannosi per noi, l’inquinamento dell’aria, dell’acqua e del suolo rappresentano la minaccia maggiore.

Nel 2021, l’inquinamento atmosferico ha contribuito a quasi 8,7 milioni di morti a livello globale. Per quanto riguarda l’inquinamento delle acque, ogni anno vengono scaricati negli oceani 14 miliardi di chili di plastica e i corpi idrici inquinati contribuiscono alla morte di 1,5 milioni di bambini. E per quanto riguarda l’inquinamento del suolo? Ogni anno, a livello globale, vengono prodotti circa 400 milioni di tonnellate di rifiuti pericolosi che si infiltrano nel nostro suolo.

Ecco perché questo articolo si concentra su come le industrie contribuiscono a questi tre tipi di inquinamento.

Abbiamo anche deciso di ordinare le industrie in base a quanto contribuiscono alle emissioni globali di gas serra (GHG).

Con l’aumento della popolazione mondiale, stiamo consumando molto più combustibile, soprattutto per cose come l’elettricità e il riscaldamento.

Uno dei motivi principali per cui l’industria energetica sta causando così tanti danni è che facciamo affidamento su di essa per quasi tutto, da piccole cose come la ricarica dei nostri telefoni a grandi cose come il riscaldamento degli edifici.

Nella maggior parte dei Paesi, inoltre, l’industria si basa pesantemente sui combustibili fossili. E quando vengono bruciati, rilasciano nell’atmosfera enormi quantità di anidride carbonica equivalente (CO2e).

Questa dipendenza dai combustibili fossili significa che l’uso di energia negli edifici – per cose come l’elettricità e il riscaldamento – ha contribuito al 17,5% delle emissioni globali di gas serra, secondo Our World In Data. A titolo di esempio, l’85% delle abitazioni del Regno Unito utilizza attualmente il gas naturale per il riscaldamento, anche se la situazione dovrebbe cambiare ora che il governo ha proposto di vietare le caldaie a gas. Questa nuova legislazione dovrebbe incoraggiare un maggior numero di famiglie britanniche a passare ad alternative più ecologiche, come le pompe di calore o i pannelli di riscaldamento a infrarossi.

Complessivamente, le emissioni dei trasporti rappresentano circa un quinto delle emissioni globali di anidride carbonica (CO2), che possono essere suddivise in quattro categorie: strada, aviazione, navigazione e ferrovia.

Il mondo è diventato un posto più piccolo, soprattutto grazie alla convenienza e alla disponibilità dei voli: il numero di voli è aumentato del 40% dal 2010. Ma questo fa dell’aereo il cattivo?

Sorprendentemente, no!

Nonostante l’intensità di carbonio sia molto maggiore rispetto al trasporto su strada, l’aviazione rappresenta solo l’11,6% delle emissioni del trasporto passeggeri. Il trasporto su strada, invece, contribuisce al 74,5% di tutte le emissioni di CO2 dell’industria dei trasporti.

Ciò ha senso se si considera la quantità di persone che possiedono un’auto al giorno d’oggi. Solo nel Regno Unito, oltre il 76% delle famiglie possiede un’auto. Tenendo presente questo dato, un tipico veicolo passeggeri emette circa 4,6 tonnellate metriche di anidride carbonica all’anno.

Se si vive in città, a volte è facile dimenticare che i lavori di costruzione non fanno parte della vita naturale. Questa industria contribuisce a quasi tutti i tipi di inquinamento – aria, acqua, suolo, luce, e conosciamo tutti il rumore che crea – e si svolge quasi ovunque nel mondo.

Ma l’aspetto più dannoso dell’industria manifatturiera e delle costruzioni? Il consumo eccessivo di materie prime.

Secondo il Green Building Council del Regno Unito, ogni anno l’industria edile utilizza circa 400 milioni di tonnellate di materiali, di cui circa 100 milioni diventano rifiuti.

La cosa più sconvolgente è che il settore è responsabile del 50% di tutta l’estrazione di risorse naturali a livello mondiale. È responsabile di un sesto del consumo globale di acqua dolce, di un quarto del consumo di legno e di un quarto dei rifiuti globali.

Questo non solo si aggiunge ai già pericolosi livelli di inquinamento atmosferico, ma sta anche spingendo preziosi ecosistemi, e la fauna selvatica che li abita, sull’orlo dell’estinzione.